Molti di noi hanno sentito parlare dai propri genitori o nonni del divieto di gettare i rifiuti di notte. È interessante notare che esiste solo tra i popoli slavi, e non tra tutti. Questa usanza risale ai tempi pagani, quando i nostri antenati vivevano nei villaggi.

SUPERSTIZIONI E PRESAGI PAGANI

Allora perché non dovremmo mai portare fuori casa i nostri rifiuti la sera? Le ragioni sono molteplici: sia mistiche (risalenti a credenze e superstizioni pagane slave), sia pratiche (che spiegano le peculiarità della vita contadina).

Innanzitutto, nelle credenze degli antichi slavi la spazzatura è un ricettacolo di energia della casa e delle anime degli antenati. Si portava con sé quando ci si trasferiva in un nuovo posto (se tutto era andato bene nel vecchio), sperando che uno spirito guardiano della casa si trasferisse con esso, e quindi fortuna, ricchezza e prosperità. La spazzatura veniva utilizzata nei rituali di cartomanzia e magia, come ad esempio fumare con il fumo della spazzatura bruciata per allontanare il malocchio.

Si credeva che se si gettava la spazzatura dopo il tramonto, parte dell’energia della casa (in una versione – il potere sessuale di un uomo o di una donna) se ne sarebbe andata con essa. L’interpretazione moderna è che non si avranno soldi in casa: questa spiegazione del perché non si debba portare la spazzatura fuori di casa la sera è vicina alle teorie del feng shui. Un’altra convinzione è che i rifiuti alimentari debbano essere lasciati nel bidone della spazzatura durante la notte per essere consumati dal proprietario della casa. Secondo un’altra versione, le streghe e altri spiriti maligni eseguivano rituali magici di notte. Potevano compiere le loro azioni sulla spazzatura per fare del male a una persona (per lanciare un incantesimo). Non invano una scopa è uno degli attributi costanti di Baba-Yaga. Inoltre, era più facile spargere rifiuti al buio, ed era anche considerato un cattivo presagio (fino alla morte di una persona vicina).

Esistevano anche superstizioni correlate. Ad esempio, non si potevano gettare dalla finestra i rifiuti e la spazzatura, perché si riteneva che fosse una via d’uscita speciale per le forze pulite e brillanti. Durante il periodo ortodosso si credeva che l’angelo custode della casa si trovasse sotto la finestra. Un modo speciale per smaltire la spazzatura – quella spazzata dal pavimento – in quanto portava con sé l’energia della casa e custodiva i segreti dei proprietari. Da qui il proverbio di non portare la spazzatura fuori di casa.

SPIEGAZIONI PRATICHE

C’erano anche molte ragioni puramente pratiche per non portare la spazzatura fuori di casa la sera. Nei villaggi, dove fino all’inizio del XX secolo viveva la stragrande maggioranza dell’Impero russo, si cercava di finire tutti i lavori domestici prima del tramonto. Il viaggio notturno per buttare la spazzatura non poteva passare inosservato e suscitava inevitabilmente sospetti e pettegolezzi tra i vicini. Hanno detto che stavano cercando di nascondere dei brutti segreti. O peggio ancora, la casa aveva dei cattivi proprietari che non avevano avuto il tempo di sbrigare tutte le faccende prima del tramonto.

C’era un’ulteriore spiegazione razionale del perché non si dovesse portare la spazzatura fuori di casa la sera: se non c’era luce, ci si poteva slogare una caviglia o cadere in un pozzo nero. C’era anche un alto rischio di imbattersi in topi o animali selvatici della foresta, venuti a banchettare nella discarica del villaggio. Questo problema persiste anche nelle città moderne circondate dalla fauna selvatica, quando i lupi o gli orsi si avvicinano ai bidoni della spazzatura. E non solo in Russia: Charles Chaplin ricordava che quando arrivò per la prima volta a Hollywood, la sera c’erano dei coyote che giravano intorno ai cassonetti della spazzatura.

MA CHE TIPO DI RIFIUTI C’ERANO E DOVE SONO FINITI?

Per comprendere meglio la logica di cui sopra, è necessario sapere che il volume e il contenuto dei rifiuti dell’uomo moderno sono molto diversi da quelli dei nostri antenati. Innanzitutto, ora ce ne sono molti di più. Oggi un cittadino medio dei Paesi in via di sviluppo produce mezzo chilo di rifiuti al giorno, l’Europa occidentale un chilo, gli Stati Uniti due chili. Mezzo secolo fa questi numeri erano la metà.

In secondo luogo, la maggior parte dei rifiuti era costituita da scarti alimentari e prodotti di scarto. I primi sono stati dati in pasto ai maiali di tutto il mondo per millenni. Questo accadeva nell’antica Cina e in Egitto e nell’Europa medievale, compresa la Russia. È interessante notare che già nel XIX secolo le autorità di New York furono costrette a prendere misure speciali contro i maiali di razza eccessiva che erano stati portati lì da irlandesi praticanti. E già prima dell’inizio degli anni ’90 gli agricoltori locali del sobborgo parigino di Roissy-en-France preparavano il foraggio per i loro maiali con gli scarti di decine di ristoranti della zona.

Per quanto riguarda gli escrementi e altri rifiuti organici, sono stati utilizzati come fertilizzanti nelle aree rurali per secoli. In Europa occidentale, i contadini si recavano nelle città per raccoglierla. Questa tradizione è sopravvissuta fino ai giorni nostri; ad esempio, nelle strade delle città francesi si trovano ancora cassette di compost comune. In altri casi, la materia organica puzzolente veniva versata nei fiumi e nei torrenti o direttamente nelle finestre delle case cittadine. Un famoso aneddoto storico racconta che il re francese Luigi XI, quando uno studente si rovesciò la padella in testa durante una passeggiata notturna, gli assegnò una borsa di studio come ricompensa per la sua diligenza negli studi, che lo tenevano sveglio.

Il flagello della società moderna sono i famigerati RSU (rifiuti solidi urbani). Per molto tempo, tuttavia, non è stato un problema, anche dopo la rivoluzione industriale. Tali rifiuti venivano generalmente smaltiti da eserciti di spazzini. Inoltre, molti degli oggetti usa e getta di oggi, come penne, accendini, rasoi e calzini, esistono da anni e vengono riparati all’occorrenza piuttosto che buttati via. Abbigliamento, mobili e oggetti per la casa erano spesso fatti a mano e utilizzati per molti decenni. Ovviamente, in questo stato di cose gli oggetti erano visti come parte dell’identità del loro proprietario.

In città costiere come Costantinopoli (l’attuale Istanbul), Marsiglia, Napoli, Londra, Amsterdam e New York, i rifiuti solidi venivano trasportati su chiatte e scaricati in mare aperto. Alcuni mari, come il Mediterraneo, sono ancora disseminati di questi rifiuti secolari. Negli ultimi decenni il problema dei rifiuti negli oceani del mondo è diventato sempre più grave. Ma questa è un’altra storia.

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